Operatie tegen snurken: noodzakelijk of niet?

Afgezien van de geluidsoverlast die snurken veroorzaakt, lijkt het vaak een onschuldig probleem. In werkelijkheid is dit echter lang niet altijd zo. Chronisch snurken kan op den duur schadelijk zijn voor de gezondheid: het kan onder andere leiden tot chronische vermoeidheid, depressie en hart- en vaatziekten. Ook kan snurken een teken zijn van slaapapneu, een zeer ernstige slaapstoornis. Het is dus belangrijk om je snurkprobleem serieus te nemen. Sommige mensen hebben tevergeefs al vele middeltjes geprobeerd, en soms lijkt een operatie de enige uitweg. In dit artikel kijken we wat de effecten van een operatie tegen snurken zijn en of een operatie echt noodzakelijk is bij snurkklachten of niet.

Operatie tegen snurken - snurkende man op bank

Waarom snurk ik?

Snurken kan verschillende oorzaken hebben. Afhankelijk van de oorzaak van jouw snurkprobleem kan een arts vaststellen of een operatie zinvol is.

Een aantal oorzaken van snurken op een rij:

Verslapte spieren in het mond- en keelgebied

Het is normaal dat je spieren zich tijdens de slaap verslappen. Sommige mensen hebben echter last van extremere verslapping van de spieren in het mond- en keelgebied. Dit kan van nature zo zijn, maar ook verergerd worden door bijvoorbeeld alcoholgebruik, ouderdom of bepaalde medicatie. Door deze verslapping wordt de luchtweg tijdens de slaap geblokkeerd, waardoor lucht zich door een nauwe opening moet persen. Dit veroorzaakt trillingen die leiden tot het vervelende snurkgeluid.

Verdikte wanden van de keelholte

Sommige mensen kampen met een verdikking van het keelweefsel. Deze verdikking wordt meestal veroorzaakt door overgewicht, roken of brandend maagzuur (als gevolg van een breuk in het middenrif). Ook hierdoor heeft lucht minder ruimte om zich te verplaatsen en treden snurkklachten op.

Een van nature lang en vrij slap zacht gehemelte en huig

Als je hier last van hebt, blokkeren het zachte gehemelte en/of de huig tijdens de slaap je luchtweg, waardoor snurken wordt veroorzaakt.

Een geblokkeerde of nauwe neusingang

Een geblokkeerde neusingang bemoeilijkt de neusademhaling, waardoor je gedwongen wordt om door de mond adem te halen. Dit zorgt voor een negatieve druk in het keelgebied, wat kan leiden tot snurken. Oorzaken van een nauwe neusingang kunnen zijn: een allergische reactie, verkoudheid, neuspoliepen, gezwollen slijmvlies of een scheef neustussenschot.

Een vergrote keel- en/of neusamandel

Dit is vooral bij kinderen die snurken de oorzaak van hun snurkklachten.

Een operatie tegen snurken: zinvol of niet?

Als je overweegt een operatie te ondergaan tegen je snurkklachten, zal de KNO-arts allereerst door middel van uitgebreide vragen over je klachten en slaapgewoonten proberen te achterhalen wat de oorzaak van jouw snurkprobleem is. Ook zal de arts de neus en keel met een endoscoop (een kijkbuisje) onderzoeken. Soms zal er ook een allergietest of röntgenfoto worden uitgevoerd. Naar aanleiding hiervan beslist men of een operatie zinvol is.

Operatie tegen snurken: de meest voorkomende ingrepen

Neusoperatie

Bij een scheef neustussenschot, gezwollen slijmvlies of de aanwezigheid van poliepen kan een neusoperatie worden uitgevoerd. Afhankelijk van de klacht wordt de neusholte ruimer gemaakt, zodat lucht meer doorgang krijgt. Helaas geeft het slechts in zeldzame gevallen een verbetering: meestal gaat het om een vermindering van het snurkgeluid van 10 decibel. (Ter illustratie, luid snurken kan tot wel 100 decibel gaan, vergelijkbaar met het volume van een kettingzaag).

Verwijdering van keel- en/of neusamandelen

Deze operatie wordt vooral bij kinderen uitgevoerd en is in 90% van de gevallen een succesvolle methode tegen snurkklachten.

Uvulo-palato-pharyngo-plastiek (UPPP)

In het overgrote merendeel van de gevallen wordt snurken veroorzaakt door een te nauwe overgang van de neusholte naar de keelholte, oftewel: de ruimte achter het zachte gehemelte en de huig. De UPPP is de effectiefste manier om dit tegen te gaan. Hierbij wordt het grootste gedeelte van de huig en het zachte gehemelte verwijderd met een mes of laser om meer ruimte te creëren. Vaak worden de keelamandelen meegenomen.

De operatie is succesvol bij negen van de tien mensen: bij hen verdwijnt het snurken helemaal. Het kan echter zijn dat het snurken na een aantal jaar weer terugkomt. Na vijf jaar werkt de operatie nog maar bij 70% procent van alle snurkers. De oorzaak hiervan is vetophoping in de huig en het zachte gehemelte.

Operatie tegen snurken

Helaas zitten er een aantal nadelen aan de operatie. Zo is slikken zeer pijnlijk, dit kan soms wel twee weken aanhouden. Vaak kan er dan ook niet gewerkt worden. Sommige mensen blijven een droog gevoel in de keel aanhouden, of het gevoel dat er een brok in de keel zit. Daarnaast gaat het uitspreken van de harde “g” niet goed meer. Heel soms wordt het zachte gehemelte te kort, waardoor de neusholte aan de achterzijde niet goed wordt afgesloten. Hierdoor kan bij drinken vloeistof door de neus naar buiten komen. Meestal is dit tijdelijk, maar het kan zijn dat een hersteloperatie nodig is.

Somnoplastiek (gecontroleerde littekenvorming)

Deze operatie tegen snurken wordt toegepast bij dezelfde klachten als de UPPP. Het is een minder effectieve, maar ook minder belastende operatie. Bij deze ingreep wordt een dunne naald op 3 tot 5 plaatsen in het zachte gehemelte en de huig ingebracht. Met radiogolven wordt deze naald verhit tot 85 graden Celsius, waardoor er een klein litteken ontstaat. Dit weefsel is stijver dan normaal weefsel en zal zo minder gemakkelijk vibreren. Dezelfde techniek kan worden toegepast op de basis van de tong als de blokkade vooral daar plaatsvindt.

Na één behandeling merkt 50% van de snurkers verbetering, na twee sessies 60% tot 70% en na drie sessies 90%. Helaas kan het snurken na verloop van tijd terugkeren.

Na de operatie is de keel ruim een week gevoelig, maar veel minder dan bij de UPPP. Nadelen van de behandeling zijn onder andere dat een gat in het gehemelte kan ontstaan, wat een aantal weken pijnlijk is, maar vrijwel altijd vanzelf weer dichtgroeit (zo niet, dan is er een kleine operatie nodig).

Operatie tegen snurken

Laser-assisted uvulopalatoplastiek (LAUP)

Bij deze ingreep worden door middel van laser verticale inkepingen gemaakt in het gehemelte in het gebied naast de huig. Dit zorgt ervoor dat de huig wordt opgespannen. Indien nodig kan de procedure na vier tot zes weken worden herhaald. Ruim 50% van de mensen raken verlost van hun snurkklachten en 25% merkt duidelijke vermindering. Na verloop van tijd kan het echter snurken terugkomen.

Conclusie: is een operatie tegen snurken noodzakelijk?

Zoals je hebt kunnen lezen, is het grote nadeel van operaties tegen snurken dat ze nooit 100% effectief zijn. Je kan dus van tevoren niet inschatten of de ingreep jou van je snurkklachten af kan helpen. Als dit niet het geval is, dan is alle moeite voor niets geweest. En zelfs al helpt een operatie je wel, kunnen de klachten na een aantal jaar weer terugkomen. Ook kunnen operaties vervelende complicaties teweegbrengen. Het is aan jou om te bedenken of je dit ervoor over hebt. Denk hier goed over na en bespreek je twijfels met je arts mocht je je hier niet goed over voelen.

Let op! Niet alle operaties tegen snurken worden vergoed. Informeer dus altijd bij je eigen zorgverzekeraar welke ingrepen binnen de dekking vallen.

Alternatieven voor een operatie tegen snurken

Mocht jij nog je twijfels hebben over een operatie tegen snurken, is het natuurlijk altijd een optie om je klachten op een andere manier te bestrijden. Zo kun je allereerst naar je levensstijl kijken: misschien zijn er slechts enkele veranderingen nodig om je snurkklachten aan te pakken, zoals afvallen of stoppen met roken. Het doen van oefeningen om je mond- en keelspieren te trainen kan ook zeer effectief zijn, zoals in dit artikel wordt besproken.

Als aanvulling hierop kun je ook het gebruik van een anti snurk middel proberen. Hier worden de beste anti snurk middelen besproken die je het leed van een operatie kunnen besparen. Een zeer effectief middel is een snurkbeugel: een soort bitje dat je ’s nachts draagt en je onderkaak iets naar voren dwingt. Hierdoor blijft de luchtweg vrij en wordt snurken voorkomen.

 

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *